Plongée dans la matière – [Bibli des VI]

Hier, Phypa a présenté un ouvrage très intéressant (enfin je trouve) « Les Terriens malins » que nous ont fait parvenir les Editions Le Pommier.

Ce qu’elle ne vous a pas dit, c’est qu’un autre livre, tout aussi original faisait partie de leur envoi. Il s’agit de « De quels atomes sommes-nous faits ?  » avec comme sous-titre « La matière, ce qu’on ne sait pas encore ». Un livre tout récent (mars 2015) d’une cinquantaine de pages,  co-écrit par Anna Alter (docteur en astrophysique, journaliste) et Etienne Klein (physicien, directeur de recherche au CEA) et illustré par Thanh Portal.

1540-1 Cet ouvrage fait partie de la collection « Sur les épaules des savants » et correspond au volume N°4 (bien envie de découvrir les autres, je vous dirais).

Le sujet

Alors qu’en est-il ? Le titre ne fait-il pas un peu « savant » ou « compliqué », nécessitant des explications de parents à chaque recoin de page ?

Pas du tout : c’est clair qu’on aborde des domaines assez pointus mais quel plaisir de plonger au cœur de la matière. Les auteurs s’adressent directement à l’enfant (le « tu » est de rigueur) et en appellent à son expérience au quotidien (le livre, les bonbons…) et son bon sens.
On commence par définir la matière, c’est-à-dire tout ce qui nous entoure avec des tas d’images et d’illustrations qui permettent de prendre en main des notions abstraites (les atomes qu’on ne voit pas et les forces qui agissent sur eux). Car c’est bien de cela dont il s’agit dans ce livre magnifiquement illustré : toute la nature, l’univers mais aussi et surtout les objets du quotidien, les êtres vivants, les bonbons sont désossés … et on se pose des tas de questions intéressantes, celles dont on connaît les réponses mais aussi des interrogations sur des sujets que les scientifiques ne comprennent pas encore très bien.

« La matière, c’est tout ce que tu touches et que tu vois. Ce livre, tes jouets, les assiettes, la boîte de petits pois, la lune, le soleil… Tu en as en toi, sur toi, dans tout, partout autour de toi. »

Les chapitres
Ils sont au nombre de 7 : on part du général, des choses qu’on voit, qu’on sent, qui nous tourne la tête pour partir jusqu’à l’inconnu le plus total (la matière noire).
Chapitre 1 : La matière, c’est quoi ?
Chapitre 2 : Le mystère Mpemba
Chapitre 3 : Nous sommes tous composés d’atomes
Chapitre 4 : Les atomes, tous pareils, tous différents,
Chapitre 5 : Élémentaires ces particules, mon cher Watson !
Chapitre 6 : Quatre forces, c’est costaud !
Chapitre 7 : La matière noire, quelle histoire !

Bref, comme vous le voyez, c’est très riche. On passe en revue énormément de sujets en mettant l’accent sur les avancées et d’éventuels retours en arrière dans l’élaboration des théories et en n’omettant pas de voir les applications qui découlent des connaissances acquises.

« Non seulement l’atome ne ressemble pas à ce qu’on imaginait, mais il n’obéit pas aux règles de la vie courante, comme on ne va pas tarder à le découvrir »

Personnellement, j’ai beaucoup aimé le chapitre 2 sur l’effet Mpemba (l’eau chaude qui gèle plus vite que l’eau froide) : parce que d’une part le contexte de la découverte de cette histoire est rappelé (et tant mieux puisque que c’est un adolescent qui l’a découvert !) et d’autre part, pour son côté mystérieux.
Cette histoire pousse le jeune lecteur à se dire que, lui aussi est un scientifique en herbe, que ses expériences et observations peuvent générer des questions qui vont aider à mieux comprendre le monde (quel pouvoir !).
Et puis, fidèle au sous-titre, E. Klein nous explique qu’on ne comprend pas encore exactement ce qui se passe dans cette histoire et qu’on continue à chercher…
C’est vraiment important de montrer que les scientifiques ont découvert plein de de phénomènes, mais qu’ils savent rester humbles et avouer qu’ils ont encore énormément de choses à découvrir, même dans des expériences de notre quotidien : de belles années en perspectives.

mpemba

La forme
Très sympa, ce format identique à celui d’un album d’enfant avec couverture cartonnée, et pas trop épais.
Les illustrations sont nombreuses, bourrées d’humour, et on suit les découvertes et aventures, du chat, de l’oiseau et du pingouin.
L’ atome d’uranium, super costaud est placé à côté du rikiki atome d’hydrogène…Une image qui peut marquer les jeunes esprits. J’ose même dire qu’en classe de Seconde, l’apprentissage et la mémorisation des différences entre atomes en sera facilité !

atomes_uranium_H

Rien à redire alors ?
Pratiquement rien à redire. Je conseille à tous les parents pour leurs enfants à partir de 7 ou 8 ans (tout dépend de leur curiosité).
Je pense néanmoins qu’avoir appréhendé les sciences au collège (6e ou 5e), est un plus pour tirer pleinement avantage de cet ouvrage dans sa totalité. Certains concepts sont plus ardus mais néanmoins, avoir croisé certains thèmes (et termes) présentés sous forme de dessins rigolos, prépare bien le terrain pour d’éventuelles observations et de futures acquisitions.
Pour les plus jeunes (avant le collège), les premiers chapitres sont tout à fait abordables et peuvent permettre de stimuler la curiosité et susciter des questions.

J’ai juste un petit bémol à ajouter :un petit truc qui m’a gênée. Dans le texte, est évoquée l’idée que la science ne parvient pas à expliquer pourquoi la glace flotte sur l’eau. L’affirmation me semble un peu trop péremptoire… On sait quand même quels sont les mécanismes mis en jeu dans l’histoire !

Le livre à-travers les yeux d’un enfant
J’ai confié le précieux ouvrage à mon fils de 13 ans, en classe de 5e. Bon, il faut dire qu’il a présenté un exposé lorsqu’il était en primaire sur la matière donc, il n’était pas complètement vierge de connaissances. Mais il a beaucoup aimé.
J’ai recueilli ses impressions.
Qu’est-ce qui t’a plu dans ce livre ?
« J’ai tout d’abord bien aimé le texte d’introduction de chaque chapitre, tout simplement parce qu’il ressemble à une poésie (ndlr Effectivement, il y a des rimes). Et ensuite, chacune des phrases est reprise, avec des explications plus poussées, des détails et des dessins. »

Tu as donc apprécié les dessins ?
Oui, parce qu’il y a des idées assez difficiles à imaginer. Observer ou imaginer la matière jusqu’aux atomes, ça fait rêver ! Mais parfois c’est un peu difficile à comprendre. Les illustrations permettent de faire des comparaisons avec des choses qu’on connaît. Par exemple, l’atome et son noyau comparé à une cerise.
atomes_ceriseEst-ce que tu penses avoir tout compris ?
« J’ai compris beaucoup de choses, mais certains trucs étaient plutôt difficiles. Comme par exemple, les 4 forces fondamentales… ou les choses encore plus petites à l’intérieur du noyau. »

Et c’est gênant ?
« Il faudrait peut-être le relire encore une fois. Mais de toutes façons, cela n’empêche pas la lecture du reste. Et puis, je garde cela pour plus tard : lorsque je verrai cela à l’école, je pourrai faire le lien et revenir vers le livre. »

Tu aimerais que les cours du collège soient présentés comme dans le livre ?
« Oui, ce serait bien car les exemples avec les jouets, les bonbons…c’est plutôt rigolo. »

Qu’est-ce qui t’a le plus marqué ?
 » Le chapitre sur la matière noire. C’est fascinant de se dire que quelque chose est présent en grande quantité, que ce quelque chose a une très forte influence sur les étoiles et qu’on ne connaît rien de cette masse noire. On sait juste que plus on observe, plus on pense qu’elle existe bien »

Pourquoi as-tu aimé cette idée ?
« Parce que c’est vraiment un grand mystère… et que peut-être un jour, quand je serai très vieux, on comprendra ce que c’est. En tous cas, je vais essayer de suivre l’actualité sur les découvertes sur la matière noire »

Voilà pour cet ouvrage tout frais…à découvrir !
Je tiens à vous signaler que sur le site Kidiscience (la science expliquée aux enfants), une chronique de ce livre est également disponible… avec un jeu concours, qui vous permet de gagner des exemplaires ! A lire ici

Si vous ne gagnez pas, il sera toujours possible de l’emprunter, à la bibliothèque volante des Vendredis Intellos.

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12 réflexions sur “Plongée dans la matière – [Bibli des VI]

  1. Merci pour cette formidable critique. Je voulais juste ajouter, que le seul reproche formulé qui est tout petit, n’a pas de raison d’être: non, on ne sait pas pourquoi les glaçons flottent dans l’eau, parce qu’on ne sait pas encore expliquer la raison pour laquelle l’eau à l’état solide est plus légère qu’à l’état liquide, alors que c’est l’inverse pour tous les autres éléments…Mais c’est un détail, tous le reste est si bien dit, et si gentil…

  2. Ravie que cela vous plaise.
    Pour la remarque, oui effectivement c’est tout petit.
    Mais on sait tout de même, que les liaisons hydrogènes sont présentes pour relier les molécules d’eau entre elles (car polaire etc): ce qui n’est pas le cas dans les autres corps (enfin en général) et que de ce fait, à l’état solide avec des liaisons H qui sont rigides et écartent les molécules : le volume occupé est plus grand. Alors qu’à l’état liquide, ces LH sont plus courtes, plus souples, plus mouvantes : donc des molécules plus proches.
    C’est ce qui explique aussi la grande viscosité de l’eau, sa haute température d’ébullition etc.
    Je me trompe ? c’est pourtant ainsi que je l’ai appris.
    Même si les liaisons H ont encore leur part de mystère.

    Mais je réitère mon engouement pour ce livre…j’espère qu’il y en aura plein d’autres.

    • Alors Pascale, on tente les glaçons d’alcool pur pour savoir ce qu’il en est? ;) Sauf erreur de ma part, il y a aussi des liaisons hydrogène dedans non? Va « juste » falloir trouver de quoi refroidir pas mal…

      • Ben les -OH seuls ne suffisent pas. Il faut des LH mais aussi qu’elles s’organisent en un structure spatiale adéquate… Les molécules d’eau forment alors un réseau cristallin super joli… que ne permettrait surement pas une plus longue molécule d’alcool.

    • C’est comme dans la vie, les liaisons courtes ou longues n’expliquent pas tout. Je ne suis pas spécialiste en la matière, mais il faut croire les physiciens qui, comme Etienne Klein, le reconnaissent.

      • Je ne suis pas trop d’accord pour dire que la science est affaire de croyance! Quand bien même le gourou serait éminent ;) (En vrai ma curiosité est à son comble!)

    • un grand plaisir pour nous deux. En + il l’a emmené à l’école pour le faire lire aux copains.
      C’est l’interview qui a été plus difficile… il a fallu bousculer ses neurones de bon matin (pas gagné ;-)

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