« Single Parents are Brilliant »

Cette semaine dans le cadre des Vendredis Intellos, j’ai choisi de parler d’un article que j’ai lu dans le Guardian. Après Paris il y a quelques années, Londres a été le théâtre d’émeutes ce été. Et le bouc-émissaire de ces émeutes a été les mères célibataires. Depuis que j’habite à Londres, j’ai entendu une succession de clichés en la matière. L’article de Tanya Gold répond de façon assez factuelle à tous ces préjugés dont souffrent ces mères célibataires.

Pour vous donner une idée, Melanie Phillips du Daily Mail a écrit sur le sujet que “La plupart de ces enfants (des émeutes) viennent de familles monoparentales… des générations successives éduqués par leurs mères seulement, dans le foyer desquels passent de manière passagère une succession d’hommes avec qui ces femmes ont d’avantage d’enfants »
« Most of these children come from lone-mother households … Successive generations are being brought up only by mothers, through whose houses pass transitory males by whom these women have yet more children. »
Et oui, la presse britannique a la dent dure…

Le cliché le plus tenace est celui des ados mères célibataires qui feraient exprès de tomber enceintes pour obtenir un logement social et vivre « aux crochets de l’état ». En fait, « Seulement 3% des mères célibataires sont des adolescentes, l’âge moyen d’une mère célibataire est 37 ans, et la majorité (55%) ont eut leurs enfants quand elles étaient mariées… 23% des ménages britanniques avec des enfants à charge sont monoparentaux, seulement 8% sont des pères célibataires… Il y a 1.9 million de familles monoparentales en Grande-Bretagne, s’occupant de 3 millions d’enfants. Ils ont une proportion d’enfants handicapés au dessus de la moyenne (34%) et sont à 33% malades ou handicapés eux-mêmes. »
 » Only 3% of single mothers are teenagers… The average age of the single mother is 37, and the majority (55%) had their children within marriage … Twenty-three per cent of British households with dependent children are single-parent households; only 8% of single parents are fathers… There are 1.9 million single parents in Britain, caring for three million children. They have a disproportionate number of disabled children (34%) and a disproportionate number of disabilities and illnesses of their own (33%). »

Un autre cliché est que les mères célibataires ne travaillent pas. Pourtant « les mères célibataires travaillent tout autant que les mamans en couple. 57% des parents célibataires travaillent, soit une augmentation de 12% depuis 1997… Lorsque leurs enfants ont plus de 12 ans, ce chiffre passe à 71%, ce qui est aussi la moyenne nationale pour les mères en couple ».
“The single mother is no more work-shy than any other mother: 57% of single parents work, an increase of 12 percentage points since 1997…. As soon as their children reach the age of 12, this figure rises to 71%, which is the also the national average for mothers in relationships ».

Je ne tiens pas à entrer dans le débat politique qui a fait rage à ce propos mais ce qui me navre c’est l’image négative donnée aux parents célibataires:
“Qui doit-t-on rendre responsable? La rupture des familles traditionnelles, l’effet pernicieux que le statut de mère célibataire apporte, le déclin des valeurs familiales qui fait que les repas partagés en famille deviennent une exception, sont autant de facteurs a avoir contribué a la condition actuelle des jeunesses défavorisées » (source: Daily Mail)
“So who is to blame? The breakdown of families, the pernicious promotion of single motherhood as a desirable state, the decline of domestic life so that even shared meals are a rarity, have all contributed importantly to the condition of the young underclass.”

La solution à de nombreux problèmes de société réside sans nul doute dans l’éducation mais il n’y a jamais de réponses simples a des problèmes complexes. Et lire dans la presse britannique ce type de jugement de valeur fait sans doute plus partie du problème que de la solution.

French Girl in London

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