Retour sur….. sevrage naturel, de quoi parle-t-on? [GUEST]

Cette semaine, Pascale, ingénieure et docteure en chimie, membre de Café des Sciences, mais aussi maman multi-récidiviste passionnée par l’allaitement, revient pour éclairer la contribution du mois de décembre de Vert Citrouille et les nombreuses questions qui s’en étaient suivies à propos du sevrage dit "naturel"… Une synthèse pertinente et fouillée des travaux sur le sujet que je vous invite à découvrir !!!

Pour poursuivre les réflexions et les questions soulevées par Vert Citrouille, dans sa contribution aux Vendredis Intellos, revenons une fois encore, sur la question de l’allaitement maternel, en nous interrogeant cette fois-ci sur la dernière étape du processus, à savoir le sevrage. Pour faire suite, à mon précédent post sur le sujet  ici, dans lequel nous avions montré que la composante culturelle était primordiale dans le choix d’allaiter ou non, mais aussi dans la durée de l’allaitement, je vous propose d’essayer d’établir les grandes tendances sur le sevrage naturel :
– quand se produit-t-il ? ou quand devrait-il se faire si les mamans ne subissaient aucune pression (les "bons conseils" reçus de part et d’autre, qui mine de rien orientent votre décision)?
- et comment se fait-il ?
– quelles corrélations peut-on trouver avec d’autres paramètres du développement de l’enfant?
- peut-on faire un parallèle avec les autres mammifères ?
– enfin, quelles sont les conséquences pour les mamans ?
La réponse à ces questions passe par une revue de quelques articles publiés sur le sujet.

Le contexte du sevrage
Partout dans le monde, les femmes adaptent leur pratique de l’allaitement à leur mode de vie personnel et l’environnement dans lequel elles vivent. Et le moment du sevrage n’échappe pas à la règle [1] : l’analyse de données multiculturelles montre que les sociétés ont des croyances et des points de vue très différents sur l’âge auquel l’enfant doit être sevré. Il reste encore beaucoup de sociétés dans le monde dans lesquelles les enfants sont maternés pendant très longtemps (4 ou 5 ans), car chez elles, on pense qu’il est normal et naturel qu’un bébé soit dépendant de sa mère pendant les premières années. Pour le sevrage, c’est l’enfant qui décide et cela se produit entre 3 ou 4 ans. Et c’est d’ailleurs dans ces cultures, que les femmes pratiquent le plus l’allaitement à la demande, le maternage, le portage et co-dodo.

Dans nos cultures modernes,  le sevrage précoce est encouragé car il est perçu comme un signe de développement de l’enfant. Les femmes qui allaitent longtemps (au-delà de 6 mois) sont considérées comme des "anomalies". Ceci est assez lié aux mythes et croyances qui persistent comme par exemple : un bébé allaité longtemps, trop longtemps sera moins indépendant de sa mère, et capricieux. De nombreuses études ont en fait montré le contraire : le fait de satisfaire les besoins émotionnels encourage chez l’enfant, le sentiment de "confiance en soi" [2]. Le Dr G. Wootan [3] nous explique que l’enfant qui décide de se sevrer est plus indépendant, car le choix de s’éloigner de sa mère vient de lui.

Petit bémol à apporter ici, pour les femmes qui décident d’allaiter longtemps, qui se trouvent à un moment ou un autre confrontées à une difficulté et qui sans soutien ni écoute (voir impact du soutien ici), se tournent vers le sevrage un peu malgré elles.

Définition du sevrage et sevrage naturel
Avant tout chose, qu’est ce que le sevrage ? Qu’implique-t-il pour l’enfant?
D’un point de vue étymologie, "Sevrer" vient du latin populaire seperare, qui signifie "séparer".
En anglais le terme est "Weaning", l’étymologie (voir ici) est intéressante car elle introduit la notion de nouveauté : l’origine est le mot "Wenian" qui signifie " s’habituer à quelque chose de différent".

Bref, deux possibilités d’interprétation :
Le sevrage signifiant "séparer" consiste donc à l’arrêt complet de l’allaitement au sein. La seconde interprétation correspond à l’introduction progressive de nourriture extérieure dans les habitudes alimentaires du bébé sans pour autant provoquer l’arrêt complet de l’allaitement maternel.

 Le sevrage naturel est celui qui se développe à la demande de l’enfant et de lui seul. Qu’en est il dans la vie actuelle ? tout dépend evidemment de l’impact culturel. Une étude menée sur 179 femmes américaines ayant opté pour l’allaitement long [4], nous éclaire sur ce point :  parmi les raisons évoquées pour l’arrêt complet de l’allaitement, c’est l’arrêt décidé par l’enfant qui conduit au % le plus élevé : pour le petit dernier de la famille, 63% des cas de sevrage est demandé par l’enfant. Un plus faible pourcentage (15 %) correspond au désir de la mère (qui considère que l’enfant est prêt). Les autres causes évoquées sont liées à une nouvelle grossesse (13%) ou à des circonstances familiales (5%).


La suite de ce bel article et les nombreuses références c’est par là!!!

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Comments
8 Responses to “Retour sur….. sevrage naturel, de quoi parle-t-on? [GUEST]”
  1. Vert Citrouille dit :

    Merci pour cet article intéressant, mais en te lisant il me semble donc toujours impossible que mes deux enfants est eu des sevrages naturels, vu qu’ils avaient 14 mois… Mais peu importe, j’ai pris du recul, ils sont épanouis et moi aussi, c’est le principale ! :)

    Juste une petite question !

    Tu écris : "L’analyse de données multiculturelles montre que les sociétés ont des croyances et des points de vue très différents sur l’âge auquel l’enfant doit être sevré. Il reste encore beaucoup de sociétés dans le monde dans lesquelles les enfants sont maternés pendant très longtemps (4 ou 5 ans), car chez elles, on pense qu’il est normal et naturel qu’un bébé soit dépendant de sa mère pendant les premières années." J’ai regardé la source que tu sites (est-ce bien la référence 1 ?) car je n’ai pas trouvé de précision sur les sociétés concernées. Je m’étais aussi intéressée aux sociétés traditionnelle en espérant trouver une réponse sur l’allaitement long et le sevrage naturel.
    Dans le livre de Lisa Bartoli, comme je l’indique dans cet article : http://www.vert-citrouille.com/vertc-intello-du-vendredi/lallaitement-dans-le-monde/, "L’enfant est généralement sevré alors qu’il mange déjà. Le sevrage intervient en moyenne vers l’âge de 10 mois en Amérique Latine, 20 mois en Afrique et 30 mois en Asie et en Océanie."
    Aurais-tu des références de livres / ouvrages peut-être plus détaillée, sur des sociétés traditionnels pratiquant le sevrage naturel (vers 3ans) comme tu l’indiques ?

  2. Clochette dit :

    je me pose des questions parce que dans le livre de Ann Sinott (allaités… des années) elle indique que le sevrage naturel n’intervient souvent pas avant 4 ou 5 ans, et qu’avant souvent c’est en fait initié par la mère. Biensûr, il y a des enfants qui l’initient avant mais en moyenne elle indique cela. D’ailleurs elle dit aussi que entre 2 et 3 ans souvent l’enfant est très accro au sein (ce que j’observe avec mon enfant), ce qui laisse à penser à certains qu’il vaut mieux sevrer avant sinon il ne voudra plus s’en défaire (ce qui est faux biensûr).

    Par ailleurs dans l’étude de K Dettwyler, le poids de naissance est utilisé mais considérant que les enfants humains naissent en fait bien avant leur "terme" à cause de la posture debout et de l’étroitesse du bassin maternel (sinon ils passeraient sans doute environ 9 mois de plus dans le ventre maternel), cette donnée n’est surement pas fiable.

    Voilà alors j’allais faire lire ton article à mon compagnon qui me tanne pour sevrer parce que mon fils a presque 3 ans (et adoooooooooooooooore téter!) mais là vu la conclusion c’est exclu car il va en conclure : ben oui donc 3 ans c’est déjà bien suffisant, vu que le sevrage naturel selon la fin de l’article ce serait vers 2,5 ans – 3 ans, et c’est que notre fils n’est pas normal (oui je sais tu as avancé d’autres chiffres mais comme c’est en conclusion et qu’il est de mauvaise foi, hum!). Zut !

    • pascale dit :

      Ben oui, mais n’oubliez pas mesdames, que les chiffres que j’ai avancés (parce que je les ai trouvés dans la littérature) sont des moyennes…bref, si la moyenne est grosso modo souvent constatée (souvent ne veut pas dire "toujours" dans la mesure en plus que mon pauvre cerveau n’a pas lu toute la littérature existante sur le sujet ) entre 2.5 et 3 ans, cela ne signifie pas que 100% des enfants s’arrêtent à cet âge là, pile poil ! et que s’ils le font avant ou bien après, ce n’est pas qu’ils sont anormaux ou autres bizarreries du genre (argument pour le papa !)
      Personnellement, je n’ai pas initié le sevrage de mon petit, il a 23 mois et ne veut plus du tout téter (j’en suis bien triste !). Mon précédent BB s’est sevrée naturellement à 18 mois…sans que je ne force les choses… On trouvera toujours des tas de cas qui sortent des moyennes, c’est sûr…sinon, ce ne serait pas drôle.
      POur les accrocs du sein au delà de 3 ans, je pense juste que l’enfant n’est pas prêt pyschologiquement ce qui ne remet nullement en cause ses capacités futures à gérer l’indépendance.

      • pascale dit :

        Euh, oui, je viens d’aller relire ma conclusion du coup ! Je cite "Nous retiendrons le seuil bas des 2 ans et demi, pour lequel déjà nos cultures occidentales évoquent toutes sortes de risques (non démontrés, voire même contrés)."

        J’ai bien dit "seuil bas"… alors OK si cela peut conforter ton mari…je vais aussi parler du seuil haut…présentés autour des 5 ans voire 7 ans.

      • Clochette dit :

        oui c’est ça le seuil haut n’est pas mentionné :-)
        mais ça n’enlève rien à la qualité de l’article hein, c’est juste mon compagnon qui est de mauvaise foi ;-)

  3. Madame Sioux dit :

    Au sujet des 2 étymologies du mot "sevrage" que tu cites, ça rejoint des remarques que j’ai pu entendre de professionnels de santé ou des choses que j’ai pu lire dans des ouvrages sur l’allaitement : introduire d’autres aliments, en plus de l’allaitement maternel, constitue le début du sevrage. Cette interprétation me dérangeait terriblement !!! Le mot "sevrage" employé pour désigner la diversification me faisait peur (j’avais même inventé le terme de "réduction du temps de tétée" pour en parler sur mon blog !!). Car pour moi, aussi longtemps que je répondais à la demande de tétées de mon fils, il était toujours question d’allaitement, du vrai, pas du simili allaitement ou du "début de sevrage" !
    Bref, je comprends mieux les 2 visions… et je vais maintenant lire la suite de ton article !

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